The Digital Native Debate in Higher Education: A Comparative Analysis of Recent Literature / Le débat sur les natifs du numérique dans l'enseignement supérieur: une analyse comparative de la littérature récente

Erika Smith

Abstract


More than a decade after Prensky’s influential articulation of digital natives and immigrants, great disagreement exists around these characterizations of students and the impact of such notions within higher education. Perceptions of today’s undergraduate learners as tech-savvy “digital natives” (Prensky, 2001a), who both want and need the latest emerging technologies in all learning situations, continue to dominate the discourse in education technology research and practice. Popular yet largely unsubstantiated conceptions of digital natives are often embedded within the assumptions of contemporary research on student perceptions of emerging technologies, seemingly without regard for a growing body of evidence questioning such notions. In order to promote critical discussion in the higher education community considering potential directions for further research of these issues, especially within the Canadian context, the purpose of this review of recent literature is to analyze key themes emerging from contemporary research on the Net generation as digital natives.

Plus d'une décennie après la célèbre distinction de Prensky entre les natifs et les immigrants du monde numérique, un désaccord important existe à propos de ces caractérisations des élèves et de leur impact dans l'enseignement supérieur. Le discours dominant dans la recherche et la pratique des technologies de l’éducation perpétue une représentation des étudiants d’aujourd’hui comme étant des «natifs du numérique» hautement qualifiés (Prensky, 2001a), désirant et requérant à la fois les dernières technologies dans toutes les situations d'apprentissage. Ces conceptions populaires mais controversées continuent à être au coeur de plusieurs hypothèses de la recherche contemporaine sur les perceptions des élèves à l’égard des nouvelles technologies, et ce, au mépris d’un nombre croissant de preuves contraires. Afin de promouvoir la discussion critique dans la communauté de l'enseignement supérieur, laquelle s’est engagée dans une réflexion sur les orientations possibles pour des recherches plus poussées sur ces questions, en particulier dans le contexte canadien, cette revue de la littérature récente a pour but d'analyser les principaux thèmes et problèmes issus de la recherche contemporaine sur la génération de l’Internet ou des natifs du monde numérique.

Keywords


Digital native, Net generation, higher education, undergraduate students, educational technology

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